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Le saviez-vous ? Origine du mot Noël

Dans les autres pays d’Europe, le nom donné au 25 décembre désigne sans équivoque la naissance de Jésus : 
– au Royaume-Uni, « Merry Christmas » qui signifie « Joyeuse messe du Christ »,
– en Allemagne, « Weihnachten » , « La nuit sacrée », 
– en Espagne, « Feliz Navidad » , « Joyeuse nativité ».

En Français, le mot « Noël » quant à lui paraît de prime abord moins parlant.

Pour certains, il serait issu de l’expression latine « dies natalis ». Littéralement « jour de naissance ». Par évolution, au Moyen Âge, « natalis » serait devenu « Nael » : « Na » proviendrait de « natalis » et « el » signifiant « Dieu ».

Pour d’autres encore, l’origine du mot « Noël » ne serait pas chrétienne mais bel et bien païenne. Le nom serait l’association de deux mots gaulois : « noio » (« nouveau ») et « hel » (« Soleil »), soit « Noioel » (« nouveau Soleil »). L’expression désignerait ici l’étoile de notre système solaire, objet de culte pour les païens. Il pourrait avoir un rapport avec la fête du solstice d’hiver, nuit la plus longue de l’année.

Le jour de Noël pourrait ainsi incarner un véritable paradoxe, associant un événement chrétien à une croyance païenne. Quelle qu’en soit l’étymologie, la signification du mot en est tout aussi belle.

Maintenant oui, vous le savez.

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